23è édition du grand rendez-vous annuel des vignerons du bassin fluvial de la Loire. Soixante huit appellations d'origine, des Cotes d'Auvergne au Gros Plant du Pays Nantais, ou des Coteaux du Giennois au Haut Poitou. Pas moins de 600 exposants, au Parc Expo d'Angers, pendant trois journées et diverses soirées festives, comme il se doit.

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Au programme également, quelques séances de congratulations, inhérentes à ce type de manifestation, comme le 21è Concours du Meilleur Élève Sommelier en Vins du Val de Loire, la 15è édition du Concours des Ligers et le 3è Wine Blog Trophy, qui ne figurait pas, noir rouge sur blanc, sur le programme officiel, mais qui s'y est bien déroulé (si, si, je vous l'assure!...) et qui a permis de décerner les trois trophées prévus, à savoir, celui réservé à la catégorie Presse, le second, au collège des Professionnels et le troisième aux Vignerons. Exit les Amateurs, me direz-vous?... Question suivante?...

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Il ne faudrait pas nécessairement considérer que les blogueurs voient en ce trophée, l'équivalent d'une Palme d'or, ou d'un Nobel du virtuel, mais il faut admettre que les conditions d'organisation de l'édition 2009 n'étaient pas, à proprement parlé, idéales. Des listes composées sur des critères peu lisibles et connues à peine quelques jours avant la date limite pour la notation, par les membres du jury... Un blog vigneron récompensé en 2007 de nouveau nommé... Quelques blogs "oubliés", çà et là... Si, dans l'ensemble, les précédents lauréats, tout en appréciant à sa juste valeur le fait d'avoir été distingués par les jurys successifs, n'ont pas surexposé outre mesure leur trophée, il n'en demeure pas moins qu'ils peuvent y puiser une part, fusse-t-elle réduite, de leur motivation. Il en va, bien sur, de même pour ceux que l'on peut considérer comme de futurs gagnants potentiels (ou qui auraient pu l'être déjà!...). En tout cas, même si les organisateurs ont d'autres chats à fouetter à l'approche du Salon, on WineBlogTrophy_1_1_ne peut que leur suggérer de maintenir le WBT dès 2010, mais en maîtrisant cette initiative et en la portant réellement. Allez!... Courage Interloire et Clair de Lune!...

Quoiqu'il en soit, félicitations aux gagnants!... Le palmarès 2009 s'établissant ainsi :

- Blog de journaliste : Jim Budd, pour http://jimsloire.blogspot.com, une très large liste de liens disponibles et un contenu qui va au-delà de l'exotisme des inimitables chemises de Jim!...
- Blog de professionnel : Julien Pichoff et Damien Bonnabel, pour www.findawine.com, de création assez récente, mais déjà un contenu innovant et des initiatives intéressantes, associés à une esthétique très réussie.
- Blog de vigneron : Margaux (!), pour www.xnoir.fr. L'esthétique encore, du blog s'entend et non pas de Margaux (mais qui est-elle?...), comme une prime déterminante, sans doute... Il faut admettre que nous avons sans doute tendance, à attendre beaucoup des "blogs vignerons", sensés nous faire partager certains aspects, parfois insoupçonnés, du quotidien des producteurs. Mais, ceux qui s'y risquent ont souvent, en parallèle, un site de leur domaine à faire vivre et évoluer. Ce qui  laisse à penser que, dans certains phases de l'année vigneronne, les journées ne doivent pas compter assez d'heures!... Néanmoins, d'autres viennent d'apparaître, ici ou , sur la toile, notamment en Loire, ce qui laisse augurer d'un choix plus large et peut-être plus ouvert, pour les WBT du futur.

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Et côté allées du Salon, après le côté cour, toujours d'aimables rencontres et quelques jolies cuvées à déguster. Des confirmations d'abord : Fosse Sèche, Marc Houtin, Antoine Sanzay, Marc Ollivier, pour ne citer que ceux-là. La première sortie "officielle" du Domaine Pithon-Paillé et aussi la découverte des jolies cuvées du Clos Cristal, en Saumur-Champigny, dont l'atypique Les Mûrs 2007, qui valait le détour pour son originalité.

Pour conclure, un domaine qui peut endosser le titre de "Découverte du Salon 2009", le Domaine de l'R, de Frédéric Sigonneau, à Cravant les Coteaux, avec ses trois Chinon (rouges) 2007 : Le Canal des Grands Pièces, sur la fraîcheur, Les 5 éléments ou encore Les Folies du Noyer Vert. Un vigneron et un domaine, qui symbolisent le frémissement que l'on devine du côté de Chinon!... A suivre!...