Des nouvelles de Bordeaux, tiens!... De St Émilion plus précisément, grâce à Philippe Cohen, du Château Vieux Taillefer, qui, le 5 septembre, qualifie ce millésime 2011 de "bien curieux"!... Même si cela s'annonce plutôt bien, le vigneron de Vignonet ne voit aucune année semblable, à laquelle il puisse comparer ce millésime à naître. Il rappelle donc la chronologie de cette année : sécheresse d'abord, avec une absence totale de pluie pendant trois mois, de fin mars à fin juin. Puis, surprise, un mois de juillet froid, couvert, avec un peu de pluie. "Alors qu'on annonçait une vendange très précoce (début septembre), voilà que la pluie vient à notre secours, la maturité n'est pas au rendez-vous. La dernière semaine a été très dure, avec un orage de pluie et 57 mm tombés en vingt minutes!..." Cet orage s'est mêlé à un fort orage de grêle, mais le mélange des deux et le fait que la grêle soit tombée droite n'a causé que de très faibles dégâts, quelques impacts mineurs sur feuille et moins de 1% de baies altérées, véritable miracle au vu de la violence de cet orage. "Malheureusement, nos voisins de l'appellation Bordeaux sur les communes de Branne, Grézillac et Moulon, à quatre kilomètres de chez nous, n'ont pas connu le même sort, ils ont tout perdu!..." La grêle a frappé très fort sans pluie. En passant la Dordogne, les nuages ont eu un coup de chaud et la grêle s'est transformée en pluie, épargnant donc les communes de Vignonet et Saint Sulpice de Faleyrens. En 2009, ce même phénomène s'est produit et l'orage s'était reconstitué au-dessus de St Emilion, dévastant les Châteaux Trottevielle, Sansonnet, Trolong-Mondot...

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"Au domaine, à ce stade, nous surveillons l'état sanitaire. Il semblerait que la météo soit enfin clémente, mais la quantité énorme d'eau dans le sol risque de faire éclater les baies et de favoriser l'apparition de pourriture. Chaque jour qui passe est un jour de gagné. Nous allons commencé à faire quelques prélèvements et analyses. La dégustation des baies laisse apparaître des peaux encore assez épaisses, donc, rien de prévu avant le 12 septembre, si la météo le permet..." Philippe Cohen en profite pour nous faire part de la nouveauté de l'année : "Nous allons commencer par vendanger notre nouvelle petite parcelle de blanc!... 850 m² de merlot blanc, sur la commune de St Christophe des Bardes, sur le plateau calcaire!... Tellement rare, que c'est important de le souligner. Une très vieille vigne plantée en 1911!... Nous sommes ravis de fêter cette centenaire et allons faire notre possible pour que le blanc de St Émilion retrouve tous ses titres de noblesse perdus!..."

On est bien sur curieux de déguster un peu de ce petit cru (trois barriques au total!), au printemps prochain peut-être, ainsi que les rouges 2010 et 2011, à l'occasion, par exemple, de la prochaine édition d'Anthocyanes, à la fin mars. Rendez-vous est pris!...

Passons en Champagne d'où nous écrit, en ce 5 septembre, Francis Boulard, de Cauroy lès Hermonville, pour nous faire part de ces vendanges très très précoces : "C'est la première fois de mes trente-huit campagnes de vendanges, que je commence fin août!... De mémoire de Boulard, on n'avait jamais connu ça!... Des vendanges en août!..." Il va maintenant goûter un peu de repos. "Hier, j'étais encore en vendanges et ce matin dans les chais, à la vinif'!... Mes deux bras, mes deux mains et mes dix doigts tous mobilisés pour m'activer à rentrer, couper, cueillir, transporter le raisin, le presser, mettre le moût en barriques, demi-muids et foudres, plus diverses activités de transport des vendangeurs, sans oublier les rendez-vous à la vigne avec les propriétaires bailleurs, etc, etc..."

Si vous voulez en savoir plus, n'hésitez pas à consulter son blog : Journal d'un vigneron de Champagne. Incontournable!...

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Dernières nouvelles du vignoble, à ce jour, un message en date du 7 septembre, d'Ostiane Icard, pour le Domaine de Trévallon, dans les Alpilles : "Deux tiers des blancs sont maintenant vendangés. Beaucoup de jus et une belle maturité. Les rouges seront finis dans trois semaines, ainsi que les dernières roussanne."

Affaire à suivre et à bientôt pour d'autres nouvelles!...