La presse régionale, voilà quelques semaines, titrait : "Les Européens passeront l'été chez eux". Les doutes, la perplexité que nous impose cette Covid-19 avaient fait de nous des touristes estivaux résolus à ne pas sortir de nos frontières. On peut, en effet, en accepter l'augure, mais lorsqu'on met en place tout ce qui permettra d'atteindre l'objectif voulu, on est vite enclin à tenter de se glisser entre les gouttes. Comme disait Sénèque : "La vie ce n'est pas attendre que l'orage passe, c'est apprendre à danser sous la pluie".

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A ce stade de l'été, à la mi-août, rien n'est vraiment envisageable avant un mois, même si le tourisme reprend doucement ses droits. Encore, faut-il espérer que cette période dédiée traditionnellement aux vendanges, offre quand même la possibilité de découvrir vignobles et domaines viticoles insulaires, comme prévu. Partout, ou presque, les blancs seront ramassés. Les rouges eux, attendus plus tard, voire parfois en octobre pour les variétés les plus tardives, seront vendangés avant même les premiers jours de l'automne. Il va falloir la jouer fine!...

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En partance donc pour les îles grecques de la mer Égée! Passant par Santorin, cap sur Paros, pour y rencontrer notamment Nicolas Bourget qui, depuis à peine plus d'un an, crée son domaine pièce par pièce, pied de vigne après pied de vigne. Avec Syros, l'île est un peu la plaque tournante des Cyclades. C'est aussi la troisième plus grande de ces îles. Elle était jadis réputée pour la pureté de son marbre blanc, qui servit notamment à la réalisation de la Vénus de Milo. Amis Parisiens, filez au Louvre, pour en capter la lumière diaphane!... Deux autres domaines viticoles à y découvrir du côté de Naoussa (devenue une sorte de St Trop' grec!) et Prodromos, non loin de la côte est.

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Tinos, parfois appelée la "Lourdes de l'orthodoxie grecque" pour son église de la Panagia Evangélistria et son pèlerinage du 15 août, propose quelques merveilles à travers ses paysages. Mais, ses richesses en matière de viticulture, de par la variété proposée, valent le détour à plus d'un titre. Kalathas, Volacus et T-Oinos y sont présents, dans des registres différents, mais un autre domaine voit le jour, sous l'impulsion de Spyros Zoumboulis. Partons enquêter sur place!... Il faudra ensuite consacrer un peu de temps à Syros, chef-lieu des Cyclades et la plus peuplée. Vignerons à rencontrer du côté de Talanda et Parakopi, entre autres.

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Visite très attendue à Patmos, faisant partie des îles du Dodécanèse nord, après deux tentatives infructueuses pour manque de temps ou à cause d'une météo agitée, contrariant la navigation à voile. C'est là que se trouve le domaine cher à Josef Zisyadis, appelé Domaine de l'Apocalypse. C'est sur cette petite île que fut écrite L'Apocalypse (qui signifie ici révélation et nullement catastrophe ou fin du monde) de Saint Jean le Théologue, dans une grotte. En espérant que me soient révélées la pureté et la grandeur des cuvées de ce cru, sans anicroches météorologiques ou pratiques!... Les ferries seront-ils tous disponibles?... La grande incertitude du voyage... Après un nouveau passage par Syros et Naxos, il sera temps de regagner Santorin qui, dit-on, est quelque peu abandonnée par les touristes cette année.

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Autre perspective réjouissante, en octobre celle-là, une découverte de la Sicile, plutôt dans la partie Est, Etna compris. Le célèbre volcan permettra-t-il de faire le tour des domaines réputés de la région, sans le surveiller du coin de l'oeil?... Les objectifs sont nombreux, le parcours itinérant quelque peu ambitieux... mais passionnant à plus d'un titre. Début de semaine dans le sud en AOP Cerasuola di Vittoria. Ici, nero d'avola et frappato sont les cépages vedettes. Les domaines les plus connus sont ceux d'Arianna Occhipinti ou encore Cos, Manenti, Pianogrillo et Lamoresca.

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Sur le flanc nord du volcan impétueux, quelques noms bien connus également : Frank Cornelissen, Anna Martens, Eduardo Torres Acosta ou le domaine Passopisciaro. Avec une visite chez Sandro Dibella, pour découvrir la Cave Ox, au coeur du village de Solicchiata, incontournable pour tous les amateurs de passage!... Si la partie ouest de l'île sera oubliée cette fois (à revoir au printemps, en lien avec la Sardaigne peut-être?), il faudra ensuite mettre cap au nord, afin de visiter certaines des îles Eoliennes, notamment Vulcano et Salina, en passant par Lipari et en gardant un oeil, cette fois, sur le Stromboli, phare de la Mer Tyrrhénienne et haut lieu de la volcanologie, dont la dernière puissante éruption remonte à juillet 2019. Retour à Catane ensuite, en se glissant le long de la côte pour rejoindre Messine et l'AOP Faro Superiore, où le domaine Bonavita ne peut être oublié.

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Dans un écrit oublié, j'évoquais naguère le réveil d'un volcan pourtant qualifié d'endormi par les plus éminents spécialistes. Dans ces périples, passant d'un volcan à l'autre, pourrais-je sortir Vulcain de sa torpeur et de sa longue sieste?... Allez savoir! En 2010, le volcan islandais Eyjafjöll secouait quelque peu la planète, en obligeant les autorités à fermer la plupart des espaces aériens, alors qu'aucun signe de tumulte n'était apparu depuis cent quatre vingt sept ans!... Pourtant, je vous l'assure, je n'y étais pour rien!...

Trois semaines après la parution de cet article, tout se complique!... Les annulations de vols sont presque devenues la règle! Il va donc falloir reporter à plus tard ces escapades essentielles. Les interlocuteurs siciliens évoquent une "odyssée", ou admettent qu'ils subissent aussi cette situation pour le moins pénalisante! L'été va prendre fin et il est impossible de se projeter dans l'avenir... C'est peut-être bien encore plus contraignant que l'immobilisme... J'espère pouvoir vous parler un jour de ces paysages et des rencontres passionnantes que ce voyage permettait.

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