Saint Julien, vous connaissez?... Non! Pas celui très Léoville, ma chère, mais Saint Julien l'Ars, à quelques encablures de Poitiers, au coeur de la Vienne. Ars Vienne que pourra!... Cette aimable commune de quelques deux mille âmes avait du changer de nom, durant la Révolution Française. Elle s'appelait alors La Réunion!... Ce qui lui va tout à fait, en ce week-end des 13 et 14 décembre, puisque sous l'impulsion de l'association locale De Natura Vini, un salon du même nom réunissait, pour la deuxième année, un très beau groupe de vignerons venus de toute la France.

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Salle polyvalente confortable, une bonne part de lumière naturelle, de l'espace, ambiance sympa et des rencontres toujours enrichissantes. Comme ces échanges, au hasard de nos déambulations, avec Arnaud Dietrich, de Trink! le marchand de vins du coeur de la Bretagne. Ou encore, François Morel, l'auteur du récent Le Vin au naturel, que tous les passionnés de vins "nature" ont déjà sur leur table de chevet!... Sans oublier Jean-Paul Barriolade, des Éditions Ellébore et Jean-Marc Gatteron, ce dernier, représentant pour l'occasion (avec François Morel, bien sur, le rédac' chef), la plus militante des revues viniques actuelles - et de loin! - à savoir Le Rouge et le Blanc, l'indispensable, que l'on va même bientôt retrouver au coin du bar du Chai Carlina!...

Quelques rencontres, verres en mains, au cours de cette journée poitevine :

- Domaine Lise et Bertrand Jousset, à Montlouis :
Jolis 2007, avec notamment, Premier Rendez-vous et surtout la cuvée Singulier, aux arômes délicats d'agrumes. Tendre, souple et à la fois, persistant et droit. A suivre également, Trait d'union, le demi-sec du domaine et son bel équilibre.

- Domaine Valette, Mâconnais :
Très jolie série, issue de différents secteurs de la région. Du Mâcon-Villages 2006, tendu, nerveux, au Pouilly-Fuissé 2005, plein de sève, en passant par les Mâcon-Chaintré Vieilles Vignes 2005 et 2003 (4 ans 12122008d'élevage pour ce dernier!) et un Viré-Clessé 2005 très séducteur. Un domaine qui fait honneur à sa région!...

- Domaine de la Cadette, Bourgogne-Vézelay :
Deux cuvées bien appréciées ce jour : un Bourgogne-Vézelay La Châtelaine 2007 très agréable et le Bourgogne rouge 2007, issu de pinot noir, comme il se doit, mais aussi du cépage césar, à hauteur de 15%, qui lui confère une originalité certaine.

- Domaine des Foulards Rouges :
Nous voilà dans les Albères, au coeur du Roussillon. Chez Jean-François Nicq, que l'on cite régulièrement, parmi les talents qui poussent dans la région. Un blanc 2007 très original, Soif du Mal, assemblage de maccabeu et de muscat sec. Puis deux rouges pour la picole!... Octobre, un primeur, 100% syrah ou presque et Granache 2008. Des cuvées en macération carbonique, pour le plaisir!...

- Domaine du Matin Calme :
Argh!... Plus de blancs!... Anthony Guix, venu de Millas, dans le Roussillon, ne dispose plus ici que de trois cuvées de rouges, aux noms évocateurs : Mano a mano 2007, assemblage de 60% de grenache, 30% carignan et 10% syrah, frais et gouleyant. Puis, Bonica Marieta 2007 (jolie coccinelle en catalan!), issu à 80% de carignan centenaire et à 20% de grenache et enfin Sans Temps 2006, avec le même assemblage, mais issu d'une sélection de raisins dans les parties les moins vigoureuses. Les vignes sont situées entre 250 et 450 m d'altitude, sur un terroir d'arènes granitiques. Résultat : fraîcheur, tonicité... A découvrir absolument!...

- Clos Fantine, à Faugères :
Carole et Corine Andrieu nous proposent quelques cuvées de ce domaine, dont on entend parler régulièrement. Après quelques considérations amusées à propos du côté un rien kitsch des étiquettes, les vins nous font la démonstration que l'habillage ne fait pas le moine!... Jolie série, là encore, du Vin de Table, La Lanterne rouge 2007 (80% cinsault et 20% arramon), très mûr et tonique, au Clos Fantine 2005, Faugères Tradition (mourvèdre, carignan, syrah), puis à la Cuvée Courtiol 2006 (70% carignan), solide et puissant. Enfin, l'étonnante cuvée Chuuuuut..., 100% mourvèdre et un assemblage des millésimes 2005, 2006 et 2007!... Une bombe!...

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- Domaine Le Briseau, Christian Chaussard, à Marçon (72) :
Ah! La jolie découverte!... Une visite s'impose avant longtemps, dans ce domaine situé en Coteaux-du-Loir. Des cuvées "domaine" telles que Kharaktêr 2006, en Jasnières, un étonnant chardonnay en Vin de Table, Galimatias 2005 et le pur chenin, Le Briseau 2005, ainsi que le rouge La Dérobée 2006 (assemblage exceptionnel d'une majorité de pineau d'aunis et d'un peu de côt), qui se nomme ainsi, suite au vol d'une bonne partie des raisins du cépage principal, quelques jours avant la date prévue des vendanges!...). Et bien sur, impossible de passer sous silence, les cuvées issues d'achats de raisins, qui se déclinent toutes de façon très anglo-saxonne : You are so fine, un pétillant naturel de chenin, venant de la commune de Vouvray, You are so cool, le sauvignon 2007, You are so bubbly, un rosé pétillant venant, en droite ligne, d'Ardèche, You are so happy, autre pétillant naturel blanc (2/3 sauvignon 2004 et 1/3 chenin 2002) et, pour finir, You are so nice 2007 (2/3 côt et 1/3 gamay). La Loire, une région sans surprises?... Qui peut encore l'affirmer?...

Belle journée, à St Julien l'Ars!... Où les absents ont forcément eu tort!... Rendez-vous en 2009!...